Dal discorso alla Nazione

covbandIl quinto Discorso sullo Stato della Nazione, del Presidente Rodrigo Duterte doveva per forza allontanare l’opinione pubblica dalla pandemia di COVID-19 e da come è stata gestita dal governo in questi ultimi mesi. Nel suo discorso di un’ora e 40 minuti, Duterte ha menzionato solo brevemente cosa sta facendo per frenare la diffusione del virus COVID-19. Ha parlato invece ricerca del vaccino che secondo le sue informazioni sarebbe dietro l’angolo (The vaccine is around the corner). Le Filippine hanno già superato gli 85.000 contagi da COVID-19 con un alto numero di casi ancora attivi, 56.000 circa.

Nel suo discorso Duterte ha preso di mira il senatore Franklin Drilon,(You [Drilon] do not protect the oligarchs here. You are the one. Ikaw lang mag-isa). che recentemente ha proposto lo smantellamento dell’oligarchia politica nelle Filippine (ma sino ad ora nessuna legge è stata promossa per l’abolizione della ‘dinastia politica’) e difeso la libertà di stampa, riferendosi forse alla chiusura del canale televisivo ABS-CBS. Oramai la simpatia di Duterte è per alcune delle famiglie più ricche del paese, definiti “ricchi amici” che perennemente si accaparrano i posti di governo più importanti del paese, come la famiglia Marcos, per esempio.

E’rimasto abbastanza vago circa il dispiegamento di militari per una ipotetica soft contro insurrezione in tutto il paese (We need to provide interventions and implement the Barangay Development Program. This would provide cleared and threatened communities and… This refers to a program where the Armed Forces would play a vital role in the one-nation approach). Una campagna di militarizzazione che sarà diversa da quella instaurata durante la guerra alla droga, ma che lascerà maggior libertà ai militari e alla polizia di perseguire un maggior numero di arresti nelle aree considerate anti-governative.

Duterte ha poi detto che non desidera eludere i suoi obblighi in materia di diritti umani, (Rest assured that we will not dodge our obligation to fight for human rights.) ma ha taciuto sul perché abbia rinunciato allo Statuto di Roma e abbia sfidato gli esperti delle Nazioni Unite a visitare il paese e parlare direttamente con le vittime di abusi. È ironico anche, in questo senso, la reintroduzione della pena di morte per iniezione letale in reati connessi alla droga, una pena capitale fortemente scoraggiata delle Nazioni Unite e dagli organismi per i diritti umani. Duterte ha inoltre affermato che non sono stati documentati abusi durante l’imposizione della legge marziale a Mindanao e in seguito all’assedio di Marawi (Martial law in Mindanao ended without abuses by the civilian sector, by the police, by the military. It ended because this time I know that they know how to love the country). Tuttavia fonti critiche al governo affermano che vi sono state circa 800.000 violazioni dei diritti umani, tra cui 93 uccisioni extragiudiziali.

Nel suo discorso, Duterte ha affermato che le Filippine non possono permettersi di andare in guerra contro la Cina in caso di conflitto nelle isole delle Filippine occidentali, con una sua nota affermazione che ammettere ciò che è di diritto non vuol dire fare guerra a chi non lo rispetta (Unless we are prepared to go to war, I would suggest that we better just call off and treat this, I said, with diplomatic endeavors). In altre parole, diventa un sostenitore della non violenza quando si tratta di affrontare la Cina che domina le acque territoriali filippine. In realtà i pescatori filippini non vogliono la guerra ma solo vedere una volontà politica che appoggi le loro richieste, senza lasciarli allo sbaraglio dei, tecnologicamente più avanzati, pescarecci cinesi. Del resto in questi tempi di COVID meglio accativarsi la simpatia della Cina: “I made a plea to President Xi Jinping that if they have the vaccine, can they allow us to be one of the first or if is needed, if we have to buy it, that we will be granted credit so that we can normalize as fast as possible

The anti-immigrant virus

Greg B. Macabenta

closeSAN Francisco, California is said to be a bastion of liberal and progressive folks. The city has a black mayor, London Breed, who replaced a Chinese-American mayor, the late Ed Lee. Governor Gavin Newson, who was first to recognize same sex marriage, was mayor before Ed Lee and after Willie Brown, who is black. And yet, the following disturbing incident was reported on social media by a couple of friends, Lloyd LaCuesta and his wife, Mona Lisa Yuchengco.  Lloyd was South Bay Bureau Chief for the San Francisco Bay Area of KTVU TV’s news division. A Hawaiian-born GI (Genuine Ilocano), Lloyd was a familiar on-camera personality up to his retirement a few years ago.

Lisa Yuchengco was founder and original publisher of Filipinas Magazine and is one of the highly-respected leaders of the Filipino-American community. She also currently publishes the online magazine, Positively Filipino. I hope Lloyd and Lisa will not mind my reposting and circulating their narrative. I do not want to unduly create any tensions or resentments among those who consider the US home – whatever their race, creed, nationality or political persuasion and whether native born or naturalized citizens, immigrants or are in the process of making their stay permanent. However, I believe we should all be aware of what is happening in our midst that can – or will – affect us, the better for us to be prepared for it.

The Facebook narrative of Lloyd LaCuesta and Mona Lisa Yuchengco (Posted Juy 9, 2020): My wife and I live in the “liberal” San Francisco Bay Area and yet this is what happened to her this morning: Dear All, We have seen so many videos of white racist people attacking Asian Americans lately, and you do not think it would happen to you. Well, this morning, I had a very close call. I went to the office to pick up the mail. Since the concert is already tomorrow, I wanted to see if there would be additional donors that needed to be included in the credits. So this was not a regular trip as I only go in on Fridays. I thought it would be an opportunity also to buy my favorite kronuts (croissant and doughnut fried together). I parked in the handicap zone. Beside me was another car with two white male occupants who were just getting out of their car. I think they were father and son. The older man was already grumbling. My car door was open as I was about to get out of the car. Then I heard the older man yell at an Asian lady who just exited from the doughnut shop, “It took you fucking 20 minutes just to get coffee?” At that point, the younger man, started cursing too: “Fucking people. Why don’t you go back to your fucking country? I served in the war, but not for fucking people like you (something like that).” And he kept going on cursing for another 30 seconds maybe, saying the same things, and at the same time walking near my car (he went around his car to go to my side) since he saw I was Asian. I was tempted to take out my phone to record the incident, but feared that it would just further anger them and didn’t want to be spat on! So I just quickly got out of the car, ran to my office to pick up the mail and got out of there. The irony is, the doughnut shop they went into is owned and run by Asians!!!

The hate is very real, friends. If you need to go out, have somebody else accompany you. Please be careful and cautious. Lisa

The reactions to the incident ranged from shock to outrage to pugnacity, to one that could only have come from a military man, retired US Army Major General Antonio Taguba:

“I would turn on my cell and calmly confront him and his son. This hate will not go away but I would want to know why he hates so much. And offer to buy his coffee and his happy pill his donuts!” Of course, not everyone can face enemy bullets as calmly as a military officer, either. A pair of racists would hardly rattle the general.

The reaction of Jon Melegrito, founding executive director of the National Federation of Filipino American Associations (NaFFAA) and “forever” information officer of the federation, as well as the entire Fil-Am community, was typical of someone who wouldn’t budge an inch during the repressive years of President Ferdinand Marcos:

“This is no longer an isolated incident. It’s happening everywhere, almost daily. But we’re not going to let these haters drive us out. This is as much our country as theirs. Their forbears were immigrants too. We are staying and we’re not moving an inch.”

My own reaction was more prudent and, I think, practical: “Hi Lisa and Lloyd, it was prudent to avoid a confrontation, but I suggest that the next time this happens, we should take a photo of the car license plate so that the bullies can be traced and exposed.” The harsh fact is that there is a virus that has infected America. The people whom Lisa and Lloyd described are just two among a group of Americans who may be characterized as “anti-Asian” or “anti-Chinese” or “anti-immigrant” or “anti-colored,” depending on where they stand in the American racial spectrum.

“Anti-colored” obviously refers only to white folks. Among them, there are those who believe that only they have a right to live in the U.S. because “they were here first.” The bigoted father and son apparently belong to this group. That attitude, of course, is an exercise in self-denial because it glosses over the fact that native Americans were in this land ahead of these father and son’s ancestors, as well as Christopher Columbus, the Vikings, the Spaniards, the Portuguese, the Pilgrims and the Puritans.

That means that these bigots who verbally assaulted the Asian woman could also be told to go back to their country. But that kind of trash talk sets back America several hundred years. This anti-immigrant virus has been around for a long time, but folks were more discreet about displaying their affliction. Unfortunately, President Donald Trump made it fashionable to openly bare the virus when he recently told a group of non-white members of Congress to “go back to your country.”

Trump may not have realized that he was spitting in the wind, because he also can be told to go back to Germany, where his relatives reportedly had their roots.  And his wife Melania could be told to go back to Slovenia. Aside from the anti-immigrant virus that Trump unleashed he also made it fashionable to attach an anti-Chinese label to the other virus that the world has had to struggle with: COVID-19, also called Kung Flu by Trump. It is, in fact, possible that in Trump’s bigoted mind, Kung Flu applies to everyone who isn’t white.  We could all come from South of the border, for all he cares. It’s the attitude of white supremacists and neo-Nazis – including the father and son in Lisa’ post.

Fortunately, not everyone who is white is a bigot like Trump. There are many enlightened Americans who don’t care about race, color, creed or even sexual orientation. Being a human being is good enough for them. But what is sad is that there are some Filipino-Americans who have mindlessly jumped on Trump’s anti-Chinese bandwagon, conflating the coronavirus with other perceived Chinese “sins,” from fake products to the trade war. What these anti-Chinese Pinoys may not realize is that they are also showering in their own saliva like Trump, mainly because, to many non-Asians, everyone who comes from “that part of the world” (i.e., Asia), is “Chinese.”

And that includes Pinoys.

That brings to mind that classic Mad Comics strip where the Lone Ranger and his faithful sidekick, Tonto, were surrounded by Indians.

“Hey Tonto,” the Lone Ranger warned, “looks like we’re surrounded.”

At this, Tonto replied: “What you mean we?”


Polizia e virus

polisIl Segretario dell’Interno (Interior Secretary) Eduardo Año ha detto martedì scorso che la polizia andrà di casa in casa alla ricerca di pazienti COVID-19. Il fatto che il compito sia dato alla polizia è un campanello d’allarme per coloro sensibili alla difesa dei diritti umani. Secondo queste nuove disposizioni i pazienti con sintomi lievi o asintomatici se non hanno ….. una propria stanza, un proprio bagno e che vivono con altri membri vulnerabili al virus … devono essere confinati e trasferiti in strutture di isolamento.

Mentre il fine appare giusto il mezzo di ‘armare’ questa disposizione governativa non farà altro che aumentare la paura nella gente: la vista di poliziotti armati che entrano in casa puntando termo-scanner non sarà certo rassicurante!  Sarebbe stato meno inquietante usare personale paramedico. Anche perché, visti i precedenti, come si può essere sicuri che la polizia non abuserà di questo nuovo potere per intromettersi nelle case e prendere di mira coloro che hanno espresso critiche al governo?. Come l’infausto piano anti-droga degli anni passati chiamato “tokhang” (bussare alla porta) che portò a centinaia di arresti arbitrari e illegali, nonché molestie nei confronti di attivisti politici e gente comune o peggio ancora, uccisioni. Cosa farà la polizia quando alcuni asintomatici ‘politici’ per paura si rifiuteranno di seguirli? Durante il ‘tokhang’ i poliziotti sparavano a chi si rifiutava di arrendersi o fuggiva per poi giustificare la sparatoria con la solita scusa: “ci hanno affrontato e noi ci siamo difesi”.

Diciamo che i poliziotti non sono addestrati per questo tipo di lavoro ”sanitario” che invece avrebbe bisogno di professionisti della salute per il tracciamento del virus e una maggior cooperazione tra le comunità colpite e le autorità del governo locale. Del resto la polizia non può trascorrere tutto il tempo a pattugliare migliaia e migliaia di case alla ricerca di contagiati. Il loro compito è quello di arrestare i criminali e portarli davanti a un giudice e inoltre la penalità di essere sorpreso ad avere senza saperlo un virus non varcherebbe la soglia di nessun tribunale che sia serio. Diversamente, per il bene comune, durante questa pandemia che facciano rispettare le regole di distanza e l’uso delle mascherine nei luoghi affollati e pubblici.

Ironicamente lo stesso Segretario Año ha contratto il virus e a tutt’ora circa un migliaio di poliziotti si sono rivelati positivi al virus e 1252 di averlo o di averlo avuto. In altre parole loro stessi potrebbero diventare diffusori del virus durante il setacciamento di casi sospetti.

Al 16 luglio, il Dipartimento della Salute ha registrato un totale di 76.000 individui positivi COVID-19. Di questo numero, 58.850 sono confermati casi COVID-19 con 1614 decessi.

Cardinal Luis Antonio Tagle new member

Vatican News

Cardinals Luis Antonio Tagle, the Prefect of the Congregation for the Evangelization of pontificioPeoples; and Michael Czerny, SJ, the Under-secretary of the Migrants and Refugees Section of the Dicastery for Promoting Integral Human Development, are among the new members of the Pontifical Council for Inter-religious Dialogue.

The Pontifical Council is the central office of the Church for the promotion of interreligious dialogue in accordance with the spirit of the Second Vatican Council, in particular the declaration Nostra aetate. It is responsible for promoting mutual understanding, respect, and collaboration between Catholics and followers of other religious traditions; encouraging the study of religions; and promoting the formation of persons dedicated to dialogue.

Pope Francis also appointed Cardinals Dieudonné Nzapalainga, Archbishop of Bangui; Louis-Marie Ling Mangkhanekhoun, Vicar Apostolic of Vientiane; Ignatius Suharyo Hardjoatmodjo, Archbishop Jakarta and Ordinary of the Military Ordinariate of Indonesia; and Jean-Claude Höllerich, Archbishop of Luxembourg, to the Council. A number of Bishops, from all parts of the world, were also named as members of the Council on Wednesday: Lawrence Huculak, Archbishop of Winnipeg of the Ukrainians; Archbishop Felix Anthony Machado, Bishop of Vasai; George Frendo, Archbishop of Tiranë-Durrës; Mark Tin Win, Archbishop of Mandalay; Jean-Marc Aveline, Archbishop of Marseille; Paul Yoshinao Otsuka, Bishop of Kyōto; Thomas Chung An-zu, Bishop of Kiayi; Raphy Manjaly, Bishop of Allahabad; Ambrogio Spreafico, Bishop of Frosinone-Veroli-Ferentino; Michael Joseph McKenna, Bishop of Bathurst; William Hanna Shomali, titular Bishop of Lidda; Denis Chidi Isizoh, titular Bishop of Legia; Patrick Joseph McKinney, Bishop of Nottingham; James Massa, titular Bishop of Bardstown; Paul Desfarges, Archbishop of Alger; and Joseph Đình Đúc Đao, Bishop of Xuân Lôc.
The current President for the Pontifical Council for Inter-religious Dialogue is Cardinal Miguel Ángel Ayuso Guixot, who has held the post since 25 May 2019.

Emergenza COVID-19 nelle Filippine

Le autorità filippine hanno disposto, dal 1 giugno, misure di quarantena (“general community quarantine”) sulla maggior parte del territorio nazionale, inclusa l’area metropolitana di Manila. La quarantena prevedere restrizioni al movimenti, misure di distanziamento sociale nelle strutture commerciali e nel trasporto pubblico, e la possibilità per le autorità municipali di istituire il coprifuoco. La seconda città del Paese – Cebu City – è stata invece posta sotto lockdown (“enhanced community quarantine”), con conseguenze ancora più stringenti sui trasporti e operazioni dell’aeroporto locale.

Gli stranieri potranno lasciare il paese durante il periodo di quarantena e, sulla base della Resolution No. 15 (paragrafo 5/G-H) dello IATF (Inter-Agency Force for the Management of Emerging Infectious Disease), le autorità locali non devono impedire i loro movimenti verso gli aeroporti internazionali e le prenotazioni alberghiere.

Saranno ammessi via aerea nel paese solo cittadini filippini che rientrano dall’estero. Gli stranieri che potranno essere ammessi, ma con forti restrizioni sulle categorie ammesse e le modalità di arrivo (vedi sotto la specifica sezione – Restrizioni all’ingresso nelle Filippine).

Si ricorda ai connazionali la necessità di regolarizzare la propria posizione migratoria prima di procedere all’imbarco per voli in uscita dalle Filippine. A riguardo, si informa che il Bureau of Immigration (BOI) ha consentito agli stranieri di estendere entro il 30 giugno i propri visti scaduti durante il periodo di quarantena direttamente presso gli aeroporti internazionali e senza il pagamento di penalità o sanzioni. Durante la quarantena, gli uffici del BOI sono aperti solo per gli stranieri muniti di un biglietto aereo in uscita dalle Filippine.

I connazionali presenti a qualsiasi titolo nelle Filippine sono invitati ad attenersi per quanto possibile alle misure di prevenzione contro il contagio da Coronavirus raccomandate dal Ministero della Salute (si veda la sezione “Prevenzione e trattamento” del sito internet del Ministero: http://www.salute.gov.it/portale/nuovocoronavirus/dettaglioOpuscoliNuovoCoronavirus.jsp?lingua=italiano&id=443), in aggiunta a quanto gia’ indicato dalle autorità locali.

COVID-19 – copertura delle spese mediche per gli stranieri

Si informano i connazionali che le autorità filippine hanno predisposto le seguenti linee guida per la copertura delle spese mediche dei cittadini stranieri che effettuino dei test da coronavirus (COVID-19) o ricevano dei trattamenti medici a seguito dell’infezione:

  • Per i test/ricoveri in strutture ospedaliere pubbliche, i relativi costi saranno addebitati agli stranieri o alle loro assicurazioni solo in caso di risultati negativi del test da COVID-19;
  • Per i test/ricoveri in strutture ospedaliere private, ogni costo sarà addebitato allo straniero o alla sua assicurazione.

Restrizioni all’ingresso nelle Filippine

La situazione, come dappertutto, è in continuo cambiamento pertanto le decisioni e i protocolli operativi del caso stabiliti dalle Autorità locali preposte sono in continuo mutamento – anche senza o con minimo preavviso. Attualmente, il principale aeroporto internazionale di Manila (NAIA) continua ad essere operativo per i voli internazionali e la maggior parte dei voli interni.

Per quanto riguarda gli ingressi nelle Filippine di cittadini stranieri e italiani, è autorizzato l’accesso solo ed esclusivamente ai funzionari governativi e internazionali (e loro familiari), agli equipaggi degli aeromobili e ai coniugi e figli di cittadini filippini (Memorandum 2/2020 del Bureau of Immigration).

Ai passeggeri che non rientrano in tali categorie verrà negato l’accesso nelle Filippine. In ogni caso, al momento dell’arrivo, tutti i passeggeri verranno sottoposti ad un test per accertare la mancata infezione da coronavirus (COVID-19 RT-PCR test) e attendere i risultati in una struttura di quarantena tra quelle approvate dalle autorità filippine, di cui si raccomanda la prenotazione prima dell’arrivo nel Paese. Il costo della quarantena ricadrà sul singolo passeggero.

Ambasciata Italiana di Manila

122 children killed in the Philippines


At least 122 children, including a one-year-old, have been killed during President Rodrigo Duterte’s “war on drugs” in the Philippines, according to a report that concluded some children have been deliberately shot at and targeted as proxies.

The study, by the World Organisation Against Torture, adds to growing calls for the UN human rights council to establish an independent investigation into abuses committed under Duterte. Rights groups estimate that tens of thousands of people may have died as a result of unlawful killings during anti-drug operations launched after his election in 2016.

The report, which examines child deaths between July 2016 and December 2019, reports that police were responsible for just over half of the killings documented. Others involved unknown individuals, often wearing masks or hoods, some of whom allegedly had links to the police. (Continue to Read)

214,000 extra babies in 2021?

Will the coronavirus lockdown lead to a baby boom? A global baby boom is being predicted as a result of the global coronavirus lockdown and in the Philippines this could lead to 214,000. It could be the highest birth rate for 20 years because the Government family planning services has been disrupted and contraception is difficult to access. Also,  many men are returning home to rural areas because of lockdowns in the city, prompting fears of a baby boom in hard economic times.

The Catholic-majority country has recorded more than 35,400 coronavirus cases, with  Metro Manila, the hardest hit. In total, 1,244 deaths have been recorded. In the Philippines there has been a great effort by the Government  in education and access to contraception for young women that, in part,  has reduced the birth rate in recent years.

Though quarantine measures have since been eased  the Government facilities and clinics for family planning are open only few hours a week for lack of staff. It is estimated that the number of women unable to access to this service rose by one fifth during lockdown, to 3,688,000.

The projections, by the University of the Philippines Population Institute, suggest that an additional 214,000 babies could be born next year as a result of the lockdown. This means there could be up to almost 1.9 million births in 2021, more than in any year since 2000.

Fr. Alfredo Alabado

Radio Inquirer

Pumanaw sa aksidente ang isang pari sa Archdiocese ng Zamboanga. Ayon sa ulat ng Catholic Bishops’ Conference of the Philippines (CBCP), si Fr. Alfredo Alabado, 54 at parish priest ng Our Lady of Fatima Parish ay pumanaw sa aksidente hatinggabi ng Huwebes (June 25). Nagtakda naman ng public viewing para sa mga labi ni Alabado sa St. Michael, The Archangel Chapel mula alas 9:00 ng umaga hanggang alas 6:30 ng gabi at alas 8:00 ng gabi hanggang alas 10:00 ng gabi. Magdaraos naman ng Novena Prayer araw-araw hanggang June 28 pero hindi na ito bubuksan sa publiko bilang pagsunog sa guidelines ng IATF. Maaring makilahok sa Novena Prayer sa pamamagitan ng Facebook Streaming.


Mancano pochi giorni alla promulgazione di un decreto conosciuto  come ‘Antiterrorism Bill’ o Bill House ( HB) No. 6875, voluta dal presidente Duterte e che sostituirebbe il precedente Human Security Act of 2007 ritenuto troppo remissivo verso i terroristi e troppo  restrittivo verso l’azione della polizia. Una legge che per molti, comunque,  minerebbe la libertà e la sicurezza di quei filippini che vorrebbero essere liberi di sostenere i loro diritti democratici, le loro opinioni politiche e di potersi riunire in assemblee per manifestare le loro proteste verso ingiusti trattamenti.

In pratica la legge autorizza la polizia, aggirando il sistema giudiziario, all’arresto di sospetti “terroristi” che possono essere poi  ‘trattenuti’ per un massimo di 24 giorni senza accusa o portati immediatamente davanti a un giudice (scelto dal Governo) per essere giudicati senza appello.

I timori sono in aumento anche a causa del modo di agire dell’amministrazione Duterte sempre pronta a reprimere o a scontrarsi verbalmente, quando se ne presenta l’occasione, contro tutti quelli che criticano il suo modo di amministrare il paese.

L’Associazione dei Superiori Religiosi Maggiori nelle Filippine (AMRSP) ha sottolineato come sia preoccupante l’approvazione di tale misura in un momento in cui il Paese si trova ad affrontare altri e maggiori problemi. In un clima di incertezza,  anche le attività della Chiesa vengono messe sotto stretta osservazione. Recentemente,  un gruppo membro del AMRSP, il Rural Missioners of the Philippines, formato da diversi membri di congregazioni religiose, è stato preso di mira dal Governo. Nello scorso gennaio i loro conti bancari sono stati congelati dal Consiglio antiriciclaggio (AMLC) con l’accusa di possibile finanziamento del terrorismo. L’anno scorso erano state presentate altre accuse contro il Rural Missioners, comprese quelle di spergiuro, di rapina, incendio doloso e falsa testimonianza.

Per molti filippini nessun beneficio potrà mai venire da una legge che già di per sé aggiunge più ansia nella popolazione. Se poi, con la scusa di combattere il terrorismo, si desidera pure mettere a tacere le voci di coloro che lavorano con e per i poveri e prestano a loro la loro voce facendone presente, con forza ma pacificamente, le loro istanze alle alte cariche dello Stato, allora non aiuta a migliorare la situazione del paese.