Marawi 6

A tutt’oggi rimane irrisolto il conflitto in Marawi. Il generale Gen. Danilo Pamonag, comandante della Task Force Joint Special Operations Trident, ha tuttavia dichiarato che il rafforzamento del morale dei soldati ha permesso grossi progressi e successi contro i terroristi e che la tenuta dei ribelli Maute in Marawi City diminuisce giorno dopo giorno. “È solo una questione di tempo e la crisi finirà”. In quasi quattro mesi di schermaglie sono morti 145 soldati e 650 militanti islamici.
Nei combattimenti almeno 45 civili hanno perso la vita e più di 400.000 persone sono state costrette a lasciare la città.

Lo scorso 11 settembre il presidente Duterte ha fatto la sua quarta visita aile forze armate che combattono i militanti simpatizzanti dell’Isis. Nel suo discorso ha menzionato ancora la sua nonna, maranao, nativa della provincia in cui sorge Marawi e, rivolgendosi ai soldati, ha promesso loro che alla fine della guerra li manderà a Hong Kong in vacanza (Kayo, pagkatapos nitomaawa ang Allah, Hong Kong kayo lahat. [applause]). Si è poi recato alla grande moschea islamica, che i soldati hanno liberato dalla presenza del gruppo Maute il 24 agosto. Non è mancata una visita finale al ponte Baloi, in Barangay Mapandi, la zona liberata, ma luogo delle più dure e recenti sanguinose battaglie, per foto di gruppo con i soldati là di guardia.

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Riconoscimento a p. Peter Geremia

L’altro ieri sera Padre Peter Geremia mi ha mostrato la lettera della AY Foundation con cui lo si informava di avere ricevuto il 30mo SAINT THERESA OF CALCUTTA AWARD (STCA) for social concern and services.
Il premio gli verra’ dato a Makati il prossimo 21 settembre 2017
Siamo contenti per lui e con lui e lo accompagniamo spiritualmente in questo importante riconoscimento del suo lavoro missionario e di promozione umana tra i piu’ poveri.
Mabuhay!
p.Fernando

The killing of children

The President is having a very successful campaign against suspected drug dealers and drug users. The killing of a 17-year-old Grade 11 student, Kian Loyd delos Santos, by police in an anti-drug operation was just one too many. The police claim that all the dead, including the boy, resisted arrest and fought back. However, witnesses and CCTV footage of the incident show that the boy was dragged and shot dead.

There is no conclusive evidence that any of the 94 people killed in anti-drugs operations in Bulacan and Metro Manila two weeks ago were drug dealers and had resisted arrest or had fought back. Many in the Philippines are shocked at the news that as many as 31 minors have been shot dead during the past twelve months. The tough-talking and feared President strengthened his determination to pursue the war-on-drugs and said that it would continue relentlessly. He warned drug pushers that they will face “either jail or hell.”

“Illegal drugs are the root cause of much evil and so much suffering that weaken the social fabric and deters foreign investment from pouring in,” he said.

Caloocan Bishop Pablo Virgilio David spoke out against it and condemned the killing of Kian. “This is one very specific case where an innocent individual, who happens to be just a boy, a Grade 11 student, you snuff out the future of a child,” David said in a phone interview with Rappler on Friday, August 18. “That really crushes my heart as bishop. I cannot possibly keep quiet about this,” said David, the incoming vice president of the Catholic Bishops’ Conference of the Philippines (CBCP). He is one of the most outspoken bishops against extrajudicial killings (EJKs).

The targeting of children is not unusual. The authorities look down upon them. The move by the authorities to change the juvenile justice and welfare law and reduce the minimum age of criminal liability to nine years old is still pending in the congress. In a speech to the Boy Scouts, the President said children in conflict with the law have criminal minds.

Without evidence against the suspects, their names are listed by local officials and are thereby judged guilty and arrested, jailed or even executed. The President praised the big “success” of the operation. The rule of law and due process is ignored and for many Filipinos of conscience, it is extrajudicial killing.The police vigorously deny it. Some commentators say that as many as ten thousand suspects have died in the war on drugs, killed by police and vigilantes. The vigilantes, some say, are police in disguise and they are paid a bonus for every killing. This cannot be confirmed. The owners of the funeral parlors where the bodies are brought pay the police to bring them more bodies, some reports say. The families of the victims have to borrow heavily to pay for the expensive funeral. A report by Reuters last June 29 revealed that some police bring the dead bodies to hospitals as part of a cover up.

The amazing thing is that for a so-called Catholic country that is the Philippines, surveys say the tough talking President has approval ratings as high as 80 percent. Some say many Filipinos give approval in a survey out of fear. The President who apparently enjoys wide popularity said he would kill human rights advocates too to show them what human rights violations were. Later his communications officials said he didn’t mean it.

In the Archdiocese of Dagupan, Archbishop Socrates Villegas, former head of the Catholic Bishops Conference of the Philippines, ordered that the church bells in his diocese be rung for 15 minutes every day for three months to protest the killings. This is needed, he said, to arouse the people who have become “cowards in expressing anger against evil.”

“The sounding of the bells is a call to stop approval of the killings,” Villegas said in a statement read last week in churches in his archdiocese in Pangasinan province.“The country is in chaos. The officer who kills is rewarded and the slain get the blame. The corpses could no longer defend themselves from accusations that they ‘fought back,’” he said. “Why are we no longer horrified by the sound of the gun and blood flowing on the sidewalks? Why is nobody raging against drugs that were brought in from China?” Villegas asked, referring to a huge drugs shipment that managed to pass through Manila’s ports under the watch of customs officials appointed by Duterte.

And so it is that the voices of the outspoken, vocal bishops are being heard. In Caloocan City, Bishop David organized a walk for peace. In the Archdiocese of Manila, Archbishop Cardinal Tagle issued a pastoral letter that did not condemn the killings but said: “We knock on the consciences of those who kill even the helpless, especially those who cover their faces with bonnets, to stop wasting human lives.”

This is a time for people of conscience to know and speak the truth, to be prophetic, to proclaim the value of every life, to stand for the truth, justice, human dignity, due process and the rule of law so that all people will be protected and safe from home invasion and the arbitrary killing of innocent people.

http://www.preda.org
shaycullen@gmail.com

Tra storie false e vere

Secondo il presidente Trump c’è stato un periodo nel quale il terrorismo islamico è stato sconfitto ed è avvenuto nelle sud delle Filippine. È successo nel 1911, nella isola di Jolo, quando il generale John J. Pershing ( un missile americano degli anni 60 è stato battezzato con il suo nome) comandava i soldati americani.  Per terrorizzare i terroristi islamici, si racconta, che prese 50 di questi che erano stati catturati, li legò a dei pali inficcati nel terreno e poi ordinò ai suoi soldati di sparare su 49  di loro con pallottole immerse nel sangue di maiale e infine liberando il ribelle rimasto affinché raccontasse agli altri cosa era successo. In questa maniera, si dice, generò terrore nei ribelli islamici, che certo non volevano morire in quella maniera che li destinava irrimediabilmente all’inferno, e procurò la pace per i successivi 35 anni (o 25). Beh,  a parte il fatto che questo oggi sarebbe un crimine di guerra, ma se uno ammazza 49 compagni dei tuoi, anche con tutti i sistemi fanatici possibili, avrai maggior paura o maggior rabbia? La risposta non è sicura.

Naturalmente è una “fake news”, storica bufala mediatica, ritrasmessa in varie versioni e approdata su internet una decina di anni fa che tuttavia, nel clima attuale, non fa altro che alzare la pressione sanguigna a molti.

Invece il fatto più sanguinoso della guerra contro i Moro filippini fu la prima battaglia di Bud Dajo che si consumò in un cratere vulcanico a circa 15 km dalla città di Jolo, a 2.100 metri sul livello del mare e che attirò la condanna anche di Mark Twain. I Moro non avendo accettato una tassa imposta su ogni abitante, l’abolizione della schiavitù e in disaccordo se far processare quei musulmani che si erano ribellati dal Governo americano, si ribellarono a sua volta e, fuggiti da Jolo, presero rifugio all’interno nel grande cratere di Bud Dajo.

Il 2 marzo 1906, il generale Wood inviò allora una forza di assalto di 272 uomini della VI Fanteria, 211 uomini della IV Cavalleria, 68 uomini della 28ma Batteria Artiglieria, 51 Soldati Filippini, 110 uomini della XIX Fanteria e 6 marinai per assediare Bud Dajo. INQUIRER.Net 

Una volta in cima al cratere, il 5 marzo 1906, i soldati di Wood cominciarono a sparare nel cratere e a bombardarlo con cannoni. Del migliaio di persone che là erano rifugiati, tra cui donne e bambini, solo 6 sopravvissero.

Gen. Perhing invece diventato Governatore della Provincia Moro tre anni dopo nel 1909 usò metodi meno violenti. Permise un sistema di schiavitù limitato, una pratica comune da quelle parti e che creava molte difficoltà alla amministrazione americana, snellendo il sistema giuridico più conforme alle tradizioni locali. Ridusse poi la presenza militare in Jolo e dal governo degli Stati Uniti ottenne fondi per la costruzione di moschee.

Nel novembre 1911, tuttavia, si trovò di fronte a un aumento di schermaglie con i juramentados di Jolo e il 1 dicembre ordina il disarmamento di tutti i Moro. La risposta fu una massiccia rivolta di 800 guerrieri che di nuovo si rifugiarono nel Bud Dajo, pronti a morire come la prima volta. Pershing, però non ripete l’errore e ordina solo di assediare la zona senza sparare cosa che sorprese i Moro, e i capi religiosi che li avevano spinti all’estremo atto di sacrificio sulla montagna sacra in nome dell’Islam, e dopo diverse negoziazioni si arresero pacificamente.

Insomma tattiche brutali per creare psicologicamente terrore hanno già nel grembo un conflitto annunciato. Diplomazia, faticose trattative e una maggiore comprensione della cultura locale hanno maggior successo se l’obiettivo è la pace, quello che probabilmente aveva in mente Pershing. Insomma meglio non prendere sul serio le fake news, soprattutto quando vengono da quei potenti che trattano con leggerezza persone e cose serie e vogliono usare parole forti quando invece sarebbe meglio usarne di più delicate.

The bloodiest night of Duterte’s war on drugs

Philippine police kill 32 in bloodiest night of Duterte’s war on drugs
THE GUARDIAN – Oliver Holmes South-east Asia correspondent

Police in the Philippines have killed more than 30 people in a series of raids near Manila, in the bloodiest night yet of President Rodrigo Duterte’s war on drugs. Supt Romeo Caramat said 67 police operations in various parts of Bulacan, a province north of the capital, had left 32 “drug personalities” dead and more than 100 others arrested.
Human rights groups have repeatedly warned that Duterte, nicknamed “the Punisher” by his supporters for his approach to policing, may be overseeing crimes against humanity in his brutal anti-drugs campaign, which has left thousands dead. Duterte was elected president last year on a quick-fix, populist platform of wiping out crime and pledging to put drug pushers in funeral parlours, not prisons. He has said he is “happy to slaughter” millions of of drug users and dismissed the deaths of children as “collateral damage”. The former prosecutor said he used to personally kill criminals when he was mayor of the southern city Davao and once threw a suspect out of a helicopter. Since Duterte became president last July, government figures show police have killed 3,451 “drug personalities”. More than 2,000 other people have been killed in drug-related crimes and thousands more murdered in unexplained circumstances, according to police data. Duterte has vowed, however, to protect officers who kill drug suspects under suspicious circumstances. In February, after thousands of alleged drug users and suspected dealers had were killed, the president ordered a temporary halt in all operations, raising hopes that the bloodshed would end.

The raids between Monday to Tuesday resulted in the single largest death toll in one night since officers killed 16 people, including a city mayor, in an attack on a southern city on 30 July.
Police records said officers seized 21 firearms and about 100g (3.5 ounces) of “shabu”, a form methamphetamine.
The 72-year-old leader, who remains popular domestically, has lashed out at any international criticism of the killings.
He has warned the EU not to “fuck with us” after the European parliament passed a resolution expressing “grave concern over credible reports” that Philippine police were engaged in extrajudicial killings, a claim officers vehemently deny. Duterte also called the former US president Barack Obama a “son of a whore”. Britain has taken a less vocal stance over the killings, sending international trade secretary, Liam Fox, to meet Duterte in April, part of a global tour to seek post-Brexit deals with countries outside the European Union. President Donald Trump has also sought to ties with Duterte, praising him for an “unbelievable job” in his anti-narcotics campaign.
After the US secretary of state, Rex Tillerson, met Duterte last week, the Philippine president said Washington had “considerably toned down” criticism of human rights abuses.

Agence France-Presse contributed to this report of THE GUARDIAN

Esplosione in Doroloman

Un ordigno è esploso vicino al cancello posteriore del campus della Cotabato Foundation College of Science e della Tecnologia (CFCST) con indirizzo agricolo in Barangay Doroloman a Arakan, North Cotabato mercoledì 16 agosto.

Argie Celeste, il capo della polizia cittadina di Arakan, ha detto che nessuno è stato ferito nell’esplosione che è avvenuta mentre la scuola statale si stava preparando per i suoi 50 anni di celebrazioni forse per disturbarne le celebrazioni. Possibile che il fatto sia legato a simili esplosioni avvenute in passato nonché alle recenti minacce di ignoti al personale scolastico.

Marawi 5

Dopo tre mesi non si sa ancora quanti siano (ma sembra dai 20 ai 40) i terroristi asserragliati nella città di Marawi. Sta diminuendo la loro capacità di infliggere danni, ma hanno ancora molte munizioni e continuano ad avere ostaggi nelle loro mani. Le operazioni militari sono ora concentrate nei due quartieri di 1 kmq di area ad est di Marawi, controllati ancora dai terroristi.

Dall’inizio del conflitto sino al 13 agosto, sono stati uccisi 562 terroristi Maute, 128 soldati governativi e 45 civili. Gli ostaggi fuggiti dalla custodia dei fondamentalisti islamici, hanno riferito che i rimanenti prigionieri, tra cui padre Teresito Suganob, sono costretti a preparare bombe poi utilizzate per combattere i soldati governativi. Rimane in atto l’imposizione della legge marziale perché lo Stato Islamico ha ancora estensioni in diverse provincie dell’isola di Mindanao come Lanao, Maguindanao e l’arcipelago di Sulu.

Il Segretario alla Difesa Lorenzana ha denunciato come “fake news” (un termine oramai di moda e spesso usato dal presidente Trump) il piano del governo degli Stati Uniti di condurre un attacco aereo su Marawi City. Nel frattempo la Cina ha donato alle truppe impegnate nella battaglia di Marawi armi e munizione del valore di 7.35 milioni di dollari ( la preoccupazione di molti è che poi vengano vendute illegalmente ai trafficanti di armi che a sua volta potrebbero offrirle ai ribelli musulmani Abusayyaf e Maute ). Infine la battaglia per la liberazione di Marawi potrebbe costare al governo filippino 3 miliardi di pesos, circa 60 milioni di dollari.

Karl M. Gaspar Books

A HUNDRED YEARS OF GRATITUDE is a deeply personal book of Karl M. Gaspar, CSsR. He celebrates his 70th birthday and 30th year as a Redemptorist Brother in June 2017, thus, the hundred years in the title of the book. Part One of this book is Karl’s views as a Sojourner in the past decades of his life; it has biographical sketches, expressions of advocacies, tributes to friends, and reviews of cultural works. Some of these have been published in his column in Mindanews online news agency, a few were retrieved from his journals; the rest were written for this book. Part Two are essays by Karl’s friends about his essays and books as well as recollections of how they met and how it was to be Karl’s friend through the years. Part Two, then, is a tribute to shared friendships.

PANAGKUTAY. Bro. Gaspar explains in the Introduction, “ Panagkutay is Cebuano for `to connect. The thesis is very clear: faith traditions are alive and integral with people’s everyday lives in the uplands, especially where the indigenous belief system is still intact and has not been `demonized’ by the fundamentalist perspective of a Christian proselytization campaign. In such a setting, anthropology and theology must engage each other.”

The book has six chapters. The first (“An Anthropologist’s Lament”) and the fourth (“A Long Story of Lumad Struggle to Secure their CADT in Jose Abad Santos) recall Bro. Gaspar’s  engagements as a Redemptorist missionary with the Manobo-Blaan in Barangay Molmol, Jose Abad Santos, Davao Occidental as these indigenous peoples, known in their native language as lumad, spend years getting their Certificate of Ancestral Domain Title.